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加蓬独特的“橙色鳄鱼”吸引着科学家们的兴趣

发布时间:2018年6月28日晚上9点52分
更新时间:2018年6月28日晚上9点54分

PRIZE CATCH。在2010年8月11日拍摄的这张照片中,一位科学家带着一只橙色的洞穴鳄鱼从加蓬西南部Ogooue-Maritime的Abanda洞穴中捕获。摄影:Olivier Testa /法新社

PRIZE CATCH。 在2010年8月11日拍摄的这张照片中,一位科学家带着一只橙色的洞穴鳄鱼从加蓬西南部Ogooue-Maritime的Abanda洞穴中捕获。 摄影:Olivier Testa /法新社

加蓬利伯维尔 - 西非加蓬以其生物多样性而闻名,但在一个壮观的发现中,一个突出:橙色鳄鱼。

几十年前寻找古代人类生活痕迹的科学家偶然发现了这些不寻常的爬行动物,因为他们在加蓬南部​​的翁布埃地区的孤立洞穴的阴暗中搜寻。

“当我在洞穴中接近火炬时,我看到了红色的眼睛......鳄鱼!”地理考古学家理查德奥斯利斯说。 仅仅两年之后,当他们把一个人拖出光线时,他们意识到它是橙色的。

“起初我们认为颜色来自他们的食物,因为我们看到这些爬行动物吃了橙色蝙蝠,”奥斯利斯利说。

在推测阿班达洞穴中缺乏光线可能导致褪色并且蝙蝠粪便中的尿素可能诱发橙色色调之前,科学家放弃了其他理论。

根据这一理论,“蝙蝠鸟粪开始攻击他们的皮肤并改变他们的颜色,”该研究小组的成员,学者Olivier Testa说。

矮小的鳄鱼(Osteolaemus tetraspis)是一种经过充分研究的物种,但洞穴复合体中的鳄鱼以其适应栖息地的方式脱颖而出。

Oslisly,Testa和美国研究员Matthew Shirley进行了多次探险,研究可以长到1.7米的不寻常的动物。

“我们认为这些......鳄鱼已经在阿班达洞穴中存在了大约3000年,这与海平面下降和这个沿海地区再次成为陆地的时间相关,”雪莉说。

测绘洞穴群,科学家在40个社区中发现了4个橙色标本。

他们发现,“正常”颜色的鳄鱼生活在与表面相连的洞穴中。

但是橙色的洞穴生活在洞穴中,今天只能从垂直竖井进入。

然而,洞穴系统也有较小的水平连接,根据地下水位填充水或干燥。

一种可能性是橙色鳄鱼通过狭窄的开口进入它们现在的栖息地,然后它们变得粗糙并且无法返回,并且它们的皮肤最终因蝙蝠鸟粪而变色。

在完全黑暗中,动物以蝙蝠和蟋蟀的饮食生存,不同于同种鱼类和甲壳类动物的地上鳄鱼。

“这是一个特别具有挑战性的环境,”雪莉说。

洞穴栖息地和地上鳄鱼的比较证实它们没有成为单独的物种。

然而,Shirley表示,地下生物 - 无论是橙色还是正常颜色 - 已经形成了一种特定的“遗传特征”,显然是从适应地下生活,并且代代相传。

鳄鱼已经成为加蓬受保护的物种,以其地质和生物多样性而闻名,但奥斯利利希望阿巴达遗址成为“完全受保护的避难所”。

“在阿班达洞穴中还有更多值得学习的东西,”他说,承诺开发“科学旅游”网站。 - Rappler.com