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联邦政府通过他的简单要求将一名男子与老年人争斗:使用他支付的财产

在华盛顿哥伦比亚特区举行的一周,一位联邦法官在路易斯安那州一名针对联邦政府的诉讼案中听到了一些指控,禁止他使用他近四十年前购买的财产。 巴吞鲁日的西德尼·朗威尔太病了,无法旅行; 与他的山地国家法律基金会律师一起坐在他身边的是他的女儿Kelly和朋友Sonny Cranch,他的小公司Solenex,LLC的成员。 高级法官理查德·莱昂(Richard J. Leon)主持了长达一小时的诉讼,并承认其重要性。 “无论我如何统治,”注意到审判将延迟他的意见直到夏天,“这是向最高法院提出的。”

1982年,土地管理局向位于刘易斯和克拉克国家森林的獾 - 二医药区 - 冰川国家公园以南,大北方铁路和美国2号高速公路的东部发出了6,247英亩的石油和天然气租赁权。私人土地,以及蒙大拿州西北部冰川县Blackfeet保留区的西南部。 1983年,为一口井提交了钻井许可申请,以评估逆冲带的那部分潜力,其独特的地质可能产生“100万亿立方英尺的天然气”。经过四项国家环境政策法案和国家历史保护法审查没有发现“文化资源”或“宗教场所或活动”,APD于1985年,1987年,1991年批准,最后于1993年批准 - 受到繁重的缓解措施的限制。 如果通过钻井发现可产生的能量,则需要新的评论。

尽管如此,克林顿政府试图破坏租约。 1993年,1994年,1995年,1996年和1997年,内政部长布鲁斯巴比特为各种表面目的暂停了租赁活动; 然后,在1998年,他无限期地做到了。 1983年,附近的Blackfeet部落支持租赁,但多年来改变了立场,对其保留发布了钻探权,并声称该地区是神圣的。 然而,BLM官员表示,向部落支付500万美元将消除所有反对意见。

2013年,朗威尔起诉结束长达数十年的停赛。 在2015年,听到他可怜的困境,莱昂法官称其为“Kafkaesque”并下令做出决定。 2016年,当时的内政部长萨莉杰威尔做出了裁决 - 但是,她没有让朗威尔做他所签约的并且被允许合法做,而是取消了他的租约并取消了他的APD。

撤销是史无前例的! 国际上授权秘书发布和监督石油和天然气租赁的“矿产租赁法”的历史从未单方面取消过。 更糟糕的是,在辩称Jewell可以取消经过十年审查并且其合法性由五个主管部门辩护的34年租约时,她的律师声称不是国会授权,而是财产条款下的“固有权力”。 然而,该条款赋予国会对联邦土地的所有权力。

在去年夏天着名的落基山矿物法律研究所,一位学者警告说,“联邦石油和天然气租赁保证的权利并不像他们曾经看到过的那样确定,而且往往不是承租人讨价还价”,因为Solenex取消了。 美国商会认为,不仅仅是石油和天然气租赁受到影响:“在发布30多年后单方面和任意取消[租赁],违反了既定的合同法和产权原则[创造]关于政府合同可执行性的相当大的不确定性。“

毕竟,莱昂法官的想法是什么? 虽然在争论中根据问题或评论预测结果是不可能的,但莱昂似乎感到困扰。 “他们在一年 - 一年内建造了帝国大厦!”当联邦律师试图原谅多年的拖延时,他回应道。 而且,他似乎更愿意履行自己的职责,“这是火车的最后一站。”

最后,他似乎被这一切的不公正感动了。 “这个案子要求公平的救济!”听起来很公平。

William Perry Pendley是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是山地国家法律基金会的主席,曾在最高法院提起诉讼并在里根政府期间在内政部工作。 他是 Sagebrush Rebel 的作者 :里根与环境极端主义者的战斗以及今天为何如此重要。