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国会需要发展脊柱并在贸易上与特朗普站在一起

尽管在竞选过程中承诺采取大胆的保护主义议程,但除了将美国从跨太平洋伙伴关系中撤出之外,特朗普总统执政的第一年在贸易方面相当传统。 然而,2018年的议程明显不同,而且情况更糟。

鉴于国会中大多数共和党人对贸易政策的观点与总统的观点存在很大分歧,国会应该重申其在制定贸易议程中的宪法作用。

1月,总统根据1974年“贸易法”第201条授予他的权力对进口太阳能产品和洗衣机征收酌情关税。这是一个关于的经典故事,陷入困境的国内企业转向政府保护免受外国竞争。 第201条关税被称为“保障措施”,受到一些国会议员的批评,其中最着名的是来自南卡罗来纳州和田纳西州的代表团。 虽然可自由支配,但关税将随着时间的推移逐步消失。 它们将对国内公司和太阳能和洗衣机产品的消费者造成重大损害,但保障措施属于广泛接受的国际贸易规则。

但是在3月初,在保护国家安全免受所谓的低价进口祸害的幌子下,总统根据1962年“贸易扩展法”第232条授予他的权力对钢铁和铝征收了严格的关税。 限制钢铁和铝进口的很薄, 粗制滥造。 根据国际贸易法,这比引用保障措施更加严重,这就是为什么它在关税及贸 由于总统的决定,钢铁和铝用户将付出沉重的代价,美国出口商将面临外国贸易伙伴的报复。 总统的决定使国会中一个广泛的两党联盟感到愤怒,但到目前为止,国会领导人拒绝推翻这一决定。

现在,白宫已将注意力转向中国据称不公平的知识产权行为,并计划每年对中国进口产品征收约600亿美元的关税。 与总统今年征收关税的其他案例不同,中国的一些做法值得解决,特别是工业间谍活动和盗窃商业机密。

但据报道,政府不是根据日本和欧盟建立一个愿意在世界贸易组织面对中国的合作伙伴联盟,而是根据1974年“贸易法”第301条或以下的规定单方面征收关税。国际经济紧急权力法案。 这是一个严重的错误,国会将如何回应还有待观察。

如果不能对交易进行重大改革,总统也威胁要退出北美自由贸易协定和美韩自由贸易协定。 总统甚至威胁要将美国从WTO退出,加入朝鲜和索马里等国。 目前尚不清楚总统有多大权力单方面从这些协议中撤出美国。 国会领导人和相关委员会主席表达了对这些想法的强烈反对,但迄今为止拒绝阻止他们。

在灾难性的斯穆特 - 霍利关税之后,自20世纪30年代以来,国会已将其大部分贸易政策权力下放给行政部门。 假设行政部门比国会更不容易受地域狭隘主义的影响。 在某些情况下,这是有道理的; 与535名国会议员相比,行政部门谈判贸易协议要容易得多。 大约80年来,这种微妙的平衡有效,但不再有效。 鉴于特朗普自赫伯特胡佛以来拥有最多的保护主义冲动,国会需要介入并重申其宪法权力,以征收关税并制定贸易政策。

国会重申其对贸易政策的权威的一种方式是通过由参议员Mike Lee,R-Utah赞助的全球贸易问责法案。 协议法案由众议院由众议院华盛顿州的Warren Davidson介绍。 该立法要求国会批准提高关税,限制进口或试图退出各种贸易协定的行政部门贸易措施。 国会等待减缓保护主义列车的时间越长,总统的拙劣决定就越难以推翻。

即使总统否决李的法案或其他国会试图限制行政部门的贸易政策,这是一场值得拥有的斗争。 它向白宫发出明确无误的信息,即国会不会同意具有破坏性的保护主义议程。

保护主义有着难看的历史,国会知道这一点。 随着贸易紧张局势的加剧,避免全球经济灾难需要成为目前国会议程上的最高优先事项。 历史将更加深刻地记住那些坚持总统保护主义的人,而不是那些在罗马焚烧时挣扎的人。

Clark Packard( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是R Street Institute的外联经理和政策分析师。