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为什么沙特阿拉伯想要浓缩铀?

S mall问题:沙特阿拉伯已经宣布它想要核武器。 这不是问题,因为国际法规定每个国家都拥有核电站和所有支持技术的权利。

沙特人还说他们想要自己做铀浓缩,这就是问题所在。 或者至少导致一个,因为问题变成了,“我们应该对此有礼貌还是称之为它?” 当然,他们拥有按照自己的意愿行事的主权,但我们应该指出真相:一个国家只有在他们想要从另一个意义上说核 - 制造核弹时才这样做。

值得解释一下这个技术背景。 为了建造一座核反应堆,一个国家不能只把他们挖出的天然铀从地里挖出来并铲成一个钢箱。 天然铀(为了保持简单而不与细节混淆)是两种不同类型的混合物,它们的比例为0.7%至99.3%(粗略地,再次简单的东西)。 为反应堆制造燃料,我们需要改变这个比例,最高可达20/80。 要制造炸弹,我们需要再次进行,最高可达80/20或更高。 20/80被称为低浓缩铀,80/20高浓缩铀。

确实有一些旧的反应堆设计 - 主要是研究或用于生产医用同位素 - 使用高浓铀。 但是我们实际上花了很多钱来帮助人们关闭那些日子,以避免可能的炸弹材料漂浮在周围。 除此之外,HEU用于炸弹,LEU用于反应堆。

在某个地方,有人必须为反应堆提供LEU浓缩,毫无疑问。 然而,这样做是非常巨大的,昂贵的。 一个很好的猜测 - 没有人真正了解核会计数字 - 是建立一个工厂来实现它的100亿美元。 有人还需要处理使用过的或用过的燃料棒。 另一个非常昂贵的过程

但这是我们遇到问题的地方。 那些事情必须要做。 但是如果你拥有自己的浓缩工厂,那么改变炸弹材料就不那么难了。 如果你运行自己的后处理工厂,那么提取钚 - 在反应堆本身产生的另一种炸弹制造材料 - 也不是那么困难。 这就是我们的问题所在。

它不一定是真的,但它是一个有用的起点,任何想要核电站的人都只想要核电站。 任何想要浓缩和/或后处理工厂的人不仅需要核能,还需要至少制造炸弹的能力。 这就是为什么俄罗斯向伊朗提出的一项要求就是让他们拥有所需数量的核电站,浓缩和再加工都将在俄罗斯完成。

我们的问题现在应该清楚了。 难道我们都只是嘀咕道,也许沙特阿拉伯想要做自己的充实并不是一个明智的想法,但到底是什么,这是他们的钱吗? 或者我们是否考虑将其称为我们的想法?

绝对地,核工业中的每个人都知道上述所有内容。 现在处理自己的浓缩或后处理没有经济意义 - 对于任何一个国家而言,这些工厂的成本太高,无法让它变得可行。 因此,基本的假设是认为有人想要建造这些工厂 - 而不是核反应堆本身,他们就是好的 - 想要的东西不仅仅是他们有权获得的核电。

这是我们的问题。 当沙特人说他们想要那两种植物以及反应堆时,我们怎么说呢?

Tim Worstall( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是亚当史密斯研究所的高级研究员。 你可以在阅读他的所有作品