文章
  • 文章
话题

德克萨斯州最臭名昭着的错误身份案遗留下来的遗产

T im Cole并没有强奸你。”

这是Michelle Murray在2008年周三检查她的语音邮件时遇到的消息。

它是由德克萨斯州拉伯克的一名警察留下的。 20多年前,默里在刀口处受到强奸,她目击证人的证词帮助抓住了错误的人。

Murray和Cole的案例细节由Paul Kix在本周的印刷版精彩呈现。

1985年,当她在德克萨斯理工大学读大二时,她被强奸了。她立即报告了强奸案,并且警方根据她对袭击者的描述委托了一个复合素描:一个年轻,瘦小的黑头发男子。

她的描述与最近在该地区以类似方式被强奸的其他女性的描述相似。

警方随后试图在她的袭击者接近默里的地区进行刺痛行动。 他们找到了科尔,一名24岁的德克萨斯理工大学学生和陆军兽医,在开车前曾短暂地停下车与一名白人女子聊天。 他没有做任何非法行为。 但他符合袭击者的描述,并成为主要嫌疑人。

调查人员拿了一张科尔的照片,然后向穆雷展示了另外五张照片,穆雷对科尔说,“我认为那是他。”

“你是积极的吗?” 她被问到了。

“是的。我很肯定他就是他。”

警察发现了穆雷描述她的攻击者穿着的一些物品 - 一件黄色衬衫,一枚金戒指 - 以及他公寓里的一把小刀。 最终,科尔被逮捕并被拖入警察局参加警察阵容,穆雷在那里亲自认出了他。

科尔因严重的性侵犯而接受审判,拒绝了辩诉交易。 尽管有四名证人证实他在整个被指控强奸的整个晚上与他们在一起,但他被判有罪并被判处25年监禁。 这一定罪几乎完全基于默里的目击者证词。

正如Kix所指出的那样,目击者识别是众所周知的不可靠的事实,这是一个由数十篇学术文章支持的事实。 自1989年以来,美国已有280人获得免除或性侵犯指控。其中,接近75%的人至少部分因错误的目击证人身份而被定罪。

在监狱中,科尔在39岁时死于呼吸衰竭。

2007年,另一名终身监禁的囚犯承认强奸了穆雷,DNA测试证实了这一点。

在发现科尔不是她的攻击者之后,穆雷与科尔的家人一起努力让他在死后被无罪释放。 他最终成为德克萨斯历史上的第一个遗腹赦免者。

2001年,德克萨斯州通过了一项法律,允许囚犯有机会申请与他们的定罪有关的DNA证据。 这有助于在德克萨斯州进行超过40次免责,这是全美最多的。

科尔的案例促成了几项改革,包括通过旨在防止错误定罪的蒂姆科尔法案。 它要求警察部门改革他们的身份识别做法,包括鼓励使用连续排队(而不是一次性显示所有嫌疑人)。 它设立了一个关于防止错误定罪的咨询小组,并增加了对外来者的金钱。

去年五月,州长Greg Abbott将Tim Cole Exoneration Review Commission签署为法律。 该委员会将审查以前的免责工作,并就德克萨斯州立法机构的刑事司法改革提供建议。

在他被监禁期间,科尔试图保持乐观。 当他的妹妹因为被捕而想离开德克萨斯理工大学法学院时,他敦促她继续写道:“我仍然相信司法系统,即使它不相信我。”

由于科尔的遗产,德克萨斯州人民现在拥有一个他们可以相信的刑事司法系统。

Daniel Allott是华盛顿考官的副评论编辑