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Lighthizer选择对于自由交易者来说是个坏消息

作为总统竞选活动的核心内容,当选总统特朗普选择下一任美国贸易代表,对于在新政府成立初期确定贸易政策基调至关重要,这是特朗普认真对待的重要指标。关于急剧改变的贸易政策。 星期二,特朗普选择罗伯特·莱希特(Robert Lighthizer)来管理美国贸易代表办公室(USTR),贸易政策圈内的宫廷阴谋被搁置。

Lighthizer的经历使他具备了良好的资格:他在里根政府期间担任USTR副手,并在参议院财政委员会担任主席,后者对贸易协议拥有管辖权。 然而,自里根政府以来,他的工作令许多自由贸易商感到不安。

Lighthizer是Skadden,Arps,Slate,Meagher和Flom的合伙人,这是一家着名的律师事务所,拥有积极的贸易救济和执法实践,代表美国公司提出无数反倾销和反补贴请求,以寻求保护免受外国竞争。 具体来说,Lighthizer一直是国内最大的钢铁制造商美国钢铁公司的长期律师和说客。 2016年11月14日,就在他被任命为特朗普USTR过渡团队的前一周,Lighthizer代表美国钢铁公司提起反倾销请求,寻求从罗马尼亚进口的碳和合金管道的保护。

为什么Lighthizer与国内钢铁行业的联系如此重要? 他们认为特朗普政府可以优先考虑国内钢铁制造商而不是钢铁的下游用户。 正如卡托研究所的Dan Pearson所 ,美国钢厂雇用了大约10万名工人,而使用包括钢铁在内的主要金属的下游制造商雇佣了大约650万美国人。

通过保护主义执法来支持国内钢铁将使这些下游制造商因高价投入而降低竞争力。 Pearson指出,“如果这些工人中只有2%(130,000人)失去工作,那么由于钢铁进口关税,将会有更多的人失业,而不是现在在整个美国钢厂的劳动力中。”

更令人担忧的是,这可能表明政府将采取执法行动,而不是寻求降低国内和国外关税的新机会。 贸易自由化对美国的繁荣至关重要,我们希望它将成为特朗普及其副手的高度优先事项。 尽管如此,Lighthizer对USTR的提名仍然是一个可能不祥的迹象,表明特朗普在竞选过程中误导的贸易言论并非咆哮。

Clark Packard是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是国家纳税人联盟的顾问和政府事务经理。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的