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华纳认为Reddit是俄罗斯影响力的潜在目标

Reddit可能成为联邦调查人员在2016年总统大选中探索俄罗斯影响力的下一个目标。

参议员代表 (Va。)办公室告诉The Hill,参议院情报委员会的民主党候选人华纳对Reddit感兴趣,认为这是俄罗斯社交媒体影响力的潜在工具。

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华纳还率先将Facebook和Twitter作为外国干预选举的潜在工具。 Reddit拒绝发表评论。

研究俄罗斯试图影响选举的专家表示,华纳对Reddit感兴趣是正确的。 他们指出,许多假新闻可以追溯到平台,指出它是Pizzagate传播的催化剂,Pizzagate是一个毫无根据的阴谋论,试图将民主党总统候选人 在活动的最后几天,在华盛顿比萨店的一个虚构的恋童癖戒指。

“[Reddit]是一些协调的信息活动发生的形式之一,”牛津大学研究员萨曼莎布拉德肖说,他研究了政府如何利用社交媒体影响公众舆论。 布拉德肖说,她目睹了网站上的模式,暗示了故意分发虚假新闻的努力。

布拉德肖指出了几个在选举前在Reddit传播的恶作剧政治故事的例子,包括Pizzagate和非法竞选活动的指控。

“来自纽约的人们被赶到费城投票!”一个帖子上写着,并附有公共汽车的通用图像作为证据。 “投票站外的非洲裔美国人影响人民投票民主党,”它继续说道。

“SOROS已被连接到PING PONG,”另一位读到,引用了Pizzagate理论家和自由派超级捐赠者George Soros所针对的华盛顿餐馆。

布拉德肖澄清说,这些职位是在初步分析中收集的,并不是外国影响力的明确例子。 但这些帖子仍然说明了虚假故事是如何起源或在Reddit上获得动力的。 在Reddit上,这个讨论的故事被投了超过500次,而Soros-Pizzagate的故事被投了超过1000个。 每个人在Twitter上共享100-200次。

这两个帖子都来自已删除或暂停的帐户。 目前还不清楚用户是否删除了自己的帐户,或者Reddit是否删除了这些帐户。

该公司还拒绝评论是否正在调查俄罗斯或其他外国实体是否试图利用该网站来影响选举。

Reddit专注于病毒内容和互联网文化,被视为更加模糊的互联网亚文化之间的交叉空间,如4Chan和8Chan留言板以及更多主流网站,如Facebook和Twitter。 像4Chan和8Chan一样,它们已经成为白人至上主义者,反犹太主义者和其他极端分子的中心,Reddit拥有支持特朗普的论坛,在这些论坛中可以发布具有可疑信誉的令人反感的内容和新闻报道而不会受到监督。

华纳办公室表示,它也对像4Chan这样的平台感兴趣,但在更初级的水平上,并指出他们目前的焦点仍然在Facebook和Twitter上。

Reddit在几种类型的互联网用户中的地位使其成为一个地方,来自更极端网站的模因和“虚假新闻”故事可以达到Reddit每月5.42亿访客 - 并且在某些情况下,传播到Facebook和Twitter。

社交媒体网络专家Renee DiResta表示,Reddit也可以成为外国政府测试可能会或可能不会与更多受众产生共鸣的工具。

“当你要测试一条消息,看看你的模因是否受欢迎时,看看你的信息是否引起共鸣[和]获得牵引力,你想要发送试验气球,”DiResta说。 “这样做的一个好方法是发布Reddit的链接。 您可以衡量受众的接受程度。 你可以看到一些东西是否正在获得牵引力。 如果你想改进你的信息,你可以看到他们的反应。“

DiResta指出,Reddit的开放性使其对外国演员的测试更有用。 与Facebook不同,Reddit的群组是开放的,任何人都可以访问,即使是没有帐户的用户也可以访问。 与Twitter不同,内容和对话整齐有序,可以按人气或时间安排。

这意味着任何人都可以偶然发现论坛或“subreddit”,并轻松查看其内容,而不是Facebook和Twitter,用户通常必须在社区中工作。

Reddit也可能容易受到外国干扰,因为该网站的服务条款比Twitter和Facebook更宽松。 虽然Facebook和Twitter有算法和人工团队审查有害和虚假的内容,但Reddit传统上采取了更加不干涉的角色,依靠其各个社区的志愿者主持人来监管这些社区。 Reddit指出,它确实有人类审核团队的内部团队来查找和删除违反其服务条款的内容,这些内容禁止滥用行为和机器人。

使用Reddit传播某些类型信息的俄罗斯演员也不一定会违反公司的规则,只要真实的人在传播信息的账户背后。

有关参议院情报委员会对社交媒体和俄罗斯的调查的大部分消息都集中在社交媒体广告上。 然而,与Facebook,Twitter和谷歌不同,Reddit的广告购买流程要求购买者与公司的某个人进行互动,这一举措可能会使购买影响竞争的广告的尝试复杂化。 此外,Reddit的流量和用户数量远远低于Facebook和Google。

但Reddit是美国访问量排名第四的网站,仍然是一个庞大的平台。 立法者和专家们没有关注Reddit广告,而是更关心假用户和机器人协同努力有机地影响公众舆论。

专家表示,任何对潜在外国社交媒体对选举的影响的全面调查都不太可能在Facebook,Twitter和Reddit等社交媒体巨头停止。 相反,他们说调查员应该包括聊天和照片共享应用程序,如Telegram,Snapchat和Facebook拥有的WhatsApp。

“聊天应用绝对是下一步,”布拉德肖说。 “弄清楚Snapchat,甚至是约会应用程序,这些新平台如何被这些参与者使用。 这些平台确实越来越受欢迎,尤其是年轻人。 我们对他们身上发生的事情知之甚少。“