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消费者价格回落

美国政府周二报告称,由于汽油成本在8个月内出现最大跌幅,7月份能源成本飙升的美国消费者价格下跌了0.1%。

天然气价格的下降是个好消息,因为高燃料成本会伤害各种各样的企业和家庭,阻碍企业雇佣员工和消费者。

但没有任何通货膨胀可能表明经济持续低迷,因为公司通常需要一些空间来提高价格才能雇用或投资。

通货膨胀的下降也可能使美联储的问题复杂化,美联储一直在加息 - 这是一场接近总统大选的非典型举措 - 以阻止尚未出现的通胀。

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美联储上周在今年第二次提高了关键的短期利率,但继续表明未来的加息应该逐步加速,除非通胀可能成为一个更大的问题。

美国劳工部表示,受密切关注的消费者物价指数的下降是自去年11月下降0.2%以来的首次下降,这一下降也反映了能源成本的下降。 6月份CPI上涨0.3%,5月份上涨0.6%,反映出能源成本大幅上涨。

不计能源和食品,7月份消费者价格小幅上涨0.1%,与6月份的涨幅相符。

今年前七个月,消费者价格一直以每年4.1%的速度上涨,大大高于2003年全年的1.9%。

然而,这种加速反映了能源价格的大幅上涨。 到目前为止,几乎没有迹象表明该地区的价格压力有可能成为一个普遍的通胀问题。

核心通货膨胀率(不包括波动的能源和食品价格)一直在以较为温和的2.4%的年率增长,而2003年仅增长了1.1%。

上个月消费者物价指数下降0.1%反映出能源价格下跌1.9%,其中6月份大幅上涨2.6%,5月份则上涨4.6%。

分析师表示,能源是可能危及当前经济复苏的最大外卡。 原油价格上周首​​次突破每桶45美元的水平,周五触及创纪录的46.58美元,反映了人们对伊拉克暴力事件增多以及其他供应威胁的担忧。

然而,在世界主要石油供应商委内瑞拉总统乌戈·查韦斯(Hugo Chavez)在召回选举中幸存下来后,周一价格有所回落,跌至每桶46.05美元。

7月份汽油价格实际下跌4.2%,是11月份下跌5.1%以来的最大跌幅。

然而,能源成本可能继续受到不确定的地缘政治事件的影响。 伦德伯格调查显示,上周五价格在过去三周下跌近5美分,全国平均价格下跌至每加仑1.90美元,远低于5月中旬略高于每加仑2.10美元的峰值。

但分析师警告称,未来几周汽油价格可能走高,这取决于是否存在进一步的全球供应中断或对伊拉克事件的担忧加剧。

7月份的食品价格小幅上涨0.2%,与6月份的涨幅相当,两个月的价格远低于5月份的0.9%的大幅上涨。 上个月,乳制品,新鲜水果和新鲜蔬菜的价格都在下跌。

食品和能源以外的通货膨胀压力小幅上升0.1%反映服装成本下降0.8%,这是三年多来的最大降幅。

这有助于抵消医疗费用增加0.3%和住房费用增加0.2%。

在其他经济新闻中,美国商务部周二报告称,7月份新房和公寓的建设增长了8.3%。

高于预期的增长推动住房建设上个月达到197.8万套,弥补了6月份新屋开工率下降7.7%的损失。

尽管美联储已经开始加息,但抵押贷款利率仍处于极具吸引力的低水平。

与此同时,全国商业经济协会周二表示,恐怖主义取代了疲软的就业增长和不断膨胀的预算赤字,成为对经济的最大直接威胁。

NABE表示,40%的调查小组选择恐怖主义和国防问题作为经济面临的最大短期威胁,远远超过政府支出以及被调查的117名NABE成员中23%选择的赤字。

NABE总裁兼空气化工产品公司首席经济学家Duncan Meldrum说:“恐怖主义对经济产生了最大的短期风险,而NABE的成员认为下一任总统应该花费大部分精力。”

在回答关于下届政府最高优先事项的单独问题时,NABE调查受访者表示,下一任总统应将25%的时间用于中东和恐怖主义。

排在第二位的是,调查组建议下一任总统17%的时间和精力用于预算赤字,预计今年将达到创纪录的4450亿美元。

在NABE集团51%的人看来,赤字需要主要通过削减政府支出来控制,而32%的人表示应该强调增税。

在支出方面,削减农业补贴受到50%的小组青睐,21%的人建议减少政府总支出,11%的人表示需要努力削减政府的医疗保健费用。