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能源

煤炭使用量下降和库存峰值下降

在每个情人节之后统计收据,像香槟销售这样的微妙信号可以表明经济状况。 然而,现在是时候考虑一​​个更重,更不浪漫的经济和行星健康信号:煤炭库存。

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即使煤炭开采较少,从中国到美国,也许还有印度,煤炭的价格都在上涨。 这种惊人的现象提供了大量迹象表明环境保护局(EPA)的清洁能源计划目标可能已经达到,中国工业可能正在放缓和绿化,而且我们的星球可能会避免最坏情况甚至是中间情况。变暖。

就像笼中的金丝雀进入矿井以警告不安全的污染物水平一样,煤炭库存标志着煤炭行业的状况。 中国的股票从中国日报美国公布的新年前夜文章中以低于预期的背景滑入新闻。 作为一名空气 - 气候 - 能源学者,我以一位政治历史学家“杜威击败杜鲁门”的敬畏来阅读其标题。 “没有新的煤矿可以批准三年来减少库存,” 告诉我们几个不愿意注意的人。

对我而言,这个标题是一个令人jaw目结舌的眼睛开放者。 我们对气候科学的假设是基于政府间气候变化专门委员会(IPCC),国际能源机构(IEA)和其他机构的能源和排放预测,显示排放量不可避免地增加,除非采取大幅减缓措施。

对于世界领先的煤炭消费者来说,禁止新矿山来减少库存量。 与印度和较小的发展中国家一起,预计中国将成为化石燃料增长的引擎。 就在2015年11月,有中国多年来一直超过其报告的燃煤水平。

现在中国的煤炭使用量必须下降,而不是上升,并且很快就会下降。 中国新闻机构新华社报道称计划关闭4,300个“过时”的煤矿,确认中国煤炭使用量下降。 煤矿关闭将使中国的煤炭产能从57亿 7亿吨。

中国关闭的煤炭产能 2015年美国煤炭总产量相当。中国煤炭协会报告称,2014年国内煤炭需求下降3%,2015年估计下降4%。在人为规模上,矿山关闭需要中国重新部署三年内有100万工人,使美国煤炭开采工作 。

煤炭的作用越来越大,远远超出了中国。 美国内政部反映了中国为期三年的新禁矿令,其联邦土地上已煤矿租约。 在2009年达到顶峰后,美国煤炭产量在2015年又下降了10%,但最近每周的煤炭产量数据比2015年下降了30%以上。

煤炭的下降速度如此之快,今年可能会使美国发电厂的二氧化碳排放量低于20世纪30年代美国环保署在清洁能源计划中所寻求的水平。 这就是为什么即使在最高法院本周停止执行之前,我一直将清洁电力计划诉讼称为“模拟诉讼”。

人们曾预计印度将成为煤炭增长最快的地区,因为它寻求使其农村地区电气化并发展经济。 现在,印度能源部长太阳能发电比煤炭便宜,煤炭供过于求已经得到 。

即使有了所有的政策变化,煤炭也在中国,印度和美国 ,能源信息管理局发现煤炭库存从2015年1月的水平到2015年1月的 。 禁止新煤矿和关闭旧煤矿应该减少煤炭库存,但似乎落后于不断增长的趋势。

虽然大量使用煤炭减少了空气污染,但库存却很浪费。 煤在空气中氧化,因此一旦开采煤,其热含量和质量就会开始恶化。 储存的煤也会释放有害气体,必须加以控制以防止自燃。

即使我们对它的需求减少,煤炭也在堆积。 风能和太阳能为新的电力供应比煤 。 在大量使用天然气之前,大部分建于20世纪60年代至80年代的Relic煤电厂都在争夺任何煤炭价格。 当阳光和微风直接提供负担得起的能量时,运输和加工煤然后清理废气太昂贵了。 即使怀俄明州的Power River Basin煤炭价格已跌至 ,这也是如此。 也就是说,每磅不到半便士。 由于煤与氧气燃烧产生的二氧化碳比煤更重,因此现在可以认为支付煤炭以保持未开采的碳是一种低成本的碳封存方式。

煤炭使用量大幅下降对我们的生活和地球来说是一个非常好的消息。 煤炭燃烧是世界卫生组织每年700万人死于空气污染的主要原因,也是行星变暖二氧化碳的主要来源。 它的开采与无数的悲剧有关,从山顶移除到Elks河,W.Va。水污染惨败。

煤炭使用量下降的好消息反映了IEA等能源预测机构的预测,IEA 预测到2019年煤炭使用量每年增长2%以上。鉴于上述趋势,这种增长几乎是不可想象的。

因此,即使花瓣和香水堆积在情人节那天之后,也可以窥视煤炭的高峰库存。 当化石时代变暗时,它们是一颗令人惊讶的先驱,它注定要将大部分化石燃料保留在地下。

Cohan是莱斯大学土木与环境工程系的副教授。 他的研究专门从事光化学模型的开发及其在空气质量管理中的应用; 不确定性分析能源政策 和健康影响研究。 纽约城市学院的助理教授Nir Krakauer和“All Electric America”的合着者以及ElectricityPolicy.com和Electricity Daily的副主编Leah Parks对这篇文章进行了少量编辑。