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压力建立以探索埃克森美孚的气候主张

奥巴马政府面临越来越大的压力,要求调查有关埃克森美孚公司误导公众了解气候变化的指控。

所有民主党总统候选人都呼吁司法部(DOJ)展开调查,加入一些民主党立法者和主要环保组织。

一些人还在推动美国证券交易委员会(SEC)调查该公司是否违反了联邦法律。

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11月5日纽约司法部长埃里克施奈德曼发起了他自己的探测器后,联邦政府的行动压力愈演愈烈。

这些指控令该国最大的石油和天然气公司头疼。

埃克森美孚的问题始于9月,当时新闻网站InsideClimate News开始发布声称埃克森早在20世纪70年代就已经非常详细地知道主要通过燃烧石油和天然气等化石燃料生产的二氧化碳正在使地球变暖。

该公司在1999年与美孚合并之前,投入了数百万美元用于自己的研究,并推测气候变化可能对其未来构成巨大风险。

但InsideChimate声称,高管后来指导该公司的气候活动,以播下对气候科学以及化石燃料在全球变暖中的作用的怀疑。 只有在过去十年左右的时间里,埃克森才回归同意关于气候变化的主流科学。

“洛杉矶时报”很快发布了自己的调查结果,该调查也提出了类似的指控。

现在,超过40个环保组织,以及国会民主党人和竞选活动,正在呼吁司法部长Loretta Lynch或美国证券交易委员会主席Mary Jo White进行调查。

“根据现有的公开信息,似乎埃克森美孚知道其产品对公众造成了伤害,并花费了数百万美元来混淆公共话语中的事实,”参议员 (I-Vt。)是白宫的民主竞争者,写信给林奇。

“有关埃克森美孚过去活动的信息引发了可能引起严重关注的问题。”

在新罕布什尔州的竞选活动中被问及司法部是否应该调查,民主党领跑者 说:“是的,是的,他们应该。 有很多证据表明他们误导了人们。“

“考虑到气候变化已经造成的破坏 - 特别是在我们国家和地球最贫穷的社区 - 并且肯定会在未来发生,这些启示应该以最大的忧虑来看待,”绿色团体的一封信说。林奇和怀特。

“它们让人想起 - 虽然规模可能远高于对烟草业的类似启示。”

而民主党立法者如众议员特德列伊(加利福尼亚州)和参议员 (RI)同意,共和党人似乎基本上没有意识到针对埃克森美孚的指控以及对调查呼吁持怀疑态度。

“到目前为止,很多人都在寻找一些东西 - 特别是现在......在巴黎之前 - 可以使用,可能会有一些腿,而且它只是不起作用,”参议员 (R-Okla。),一位声音气候变化怀疑论者,环境与公共工程委员会主席,提到即将举行的联合国气候协定谈判。

他补充说,他不熟悉埃克森美孚案的细节。

白宫和请愿机构的发言人拒绝发表评论。

埃克森一再否认这些指控并指出其长期的气候变化研究历史。

“近40年来,我们与政府和学术机构合作,支持气候科学的发展,并以开放和透明的方式开展并继续开展这项工作,”埃克森美孚发言人Ken Cohen在一份声明中说。

他说:“几十年前,公司的研究人员已经提到,活动人士故意挑选归咎于各公司员工的陈述错误地提出明确的结论”。

但尽管面临压力,法律专家怀疑奥巴马政府有多大权力进行调查。

佛蒙特州法学院气候变化法律教授Mark Latham表示,联邦调查的可能性极小。

“联邦政府可能会介入,但如果他们这样做,我会感到有些惊讶,”他说。

莱瑟姆说,纽约的调查应该对奥巴马政府施加一些压力,因为联邦官员可以放心,有人正在调查。

“如果你谈论涉嫌违反10年或更久以前发生的某些证券法的行为,可能存在诉讼时效问题,”Latham补充道。

由于一项名为“马丁法案”的州法律,纽约有独特的能力进行调查。 它赋予司法部长广泛的权力,可以反对“任何欺诈,欺骗,隐瞒,压制,虚假伪装”或“任何虚假的陈述或陈述”。

弗吉尼亚大学法学院教授布兰登加勒特表示,司法部可能会调查案件是否可以找到可能造成伤害的投资者。

“然而,埃克森公司可以争辩说,他们一直在向投资者和股东通报气候变化带来的风险,”加勒特说。