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参议院审查了老年人的贵重金属骗局

W ASHINGTON(美联社) - Joe Melomo认为电话有希望对黄金和白银进行“安全”投资,这给了他希望,这是一种帮助他支付餐馆巨额账单的方法。 但Melomo表示,那些风险很小的巨额利润的承诺从来没有一次提到过,隐藏的费用最终抹去了大部分的退休储蓄。

根据参议院长达一年的对无良贵金属公司的调查,77岁的Melomo并不孤单。

参议院老龄问题特别委员会周三发布的这份报告估计,有超过10,000名美国人成为贵金属计划的受害者。 报告称,这些受害者往往是老年人,自2001年以来,这一损失约为3亿美元。

2008年的金融危机帮助骗子们引导人们远离股市,告诉消费者贵金属不受市场波动的影响,但情况并非如此。 报告称,仅在2013年,黄金价格就下跌了近30%。

德克萨斯州奥斯汀的Joe Melomo认为黄金是解决他的麻烦的答案。

这位前IBM物理学家失去了41年的妻子。 在她去世后,他感到迷茫,并决定在一家意大利餐馆作为一个沉默的伴侣开展业务,但他只是为了学习合伙人正在偷钱。 但随后他接到了关于购买黄金和白银的电话。 该公司向他发送了光鲜的宣传材料,让他感到很自在地转过钱。

“他们让我感觉像家人一样,”Melomo在接受美联社采访时说。 “我以为他们正在关注我。他们告诉我他们是,但他们没有。”

在与佛罗里达州的美国贵金属公司(American Precious Metals)投资黄金和白银之后,Melomo损失了近20万美元。 他说公司从未告诉过他有关行政和其他费用的事。 在2008年贵金属价格下跌后,他的大部分金属被清算,该公司称他为更多的钱。 他没有,并要求退还他的钱。 他说,只有这样,他才知道他给了美国贵金属的17万美元,他们向他收取了165,000美元的管理费和数千美元的利息费。 聘请律师后,他只能收回25,000美元。

梅洛莫星期三在由佛罗里达州参议员比尔尼尔森主持的听证会上作证,并且是R-Maine的参议员苏珊柯林斯。 一位前贵金属电话推销员和联邦监管机构也在委员会面前作证。

在Melomo意识到自己被骗之后,他的女儿联系了联邦贸易委员会。 一项调查导致该机构向美国贵金属公司提起诉讼,该公司的所有人小哈利坦纳和他的妻子安德里亚坦纳,他们声称他们涉嫌与贵金属的电话营销和销售有关的欺骗性和滥用行为。 他们与联邦贸易委员会和其他所有者一样定居,并被要求支付超过2400万美元。

参议院委员会工作人员报告说,经常有这些计划,没有任何黄金或白银交付给消费者。 在某些情况下,客户需要支付存储费用 - 根本不存储任何内容。 在其他情况下,客户被认为拥有这些金属,但实际上只拥有衍​​生品合约的股份,当金属价值下跌时,该合约就会消失。

美国联邦贸易委员会西南地区主管达马布朗表示,消费者在接到电话推销员的冷电话时应该持怀疑态度,并且应该仔细研究任何投资报价以及公司的投资情况。